Tragedy and Hope (Una historia del mundo en nuestro tiempo) Carroll Quigley

Parte 1 ­ Introducción: La civilización occidental en su contexto mundial

Capítulo 1 ­ Evolución cultural de las civilizaciones

Siempre ha habido hombres que han preguntado, “¿Hacia dónde vamos?” . Pero al
parecer, nunca ha habido muchos de ellos. Y estas miríadas de interrogadores, seguramente
nunca antes han planteado su pregunta en un tono tan doloroso o reformulado su pregunta con
palabras tan desesperadas: “¿Puede el hombre sobrevivir?”. Incluso de forma menos cósmica,
los cuestionadores aparecen por doquier, buscando el “significado” o la “identidad”, o incluso, en
la mayoría de los casos más egocéntricos, “tratando de encontrarme a mí mismo.”
Una de estas preguntas persistentes es típica del siglo XX y no de1 tiempos nateriores:
¿Puede nuestro modo de vida a sobrevivir? ¿Está nuestra civilización condenada a
desaparecer, al igual que la de los incas, los sumerios y los romanos? Desde Giovanni Battista
Vico a principios del siglo XVIII hasta Oswald Spengler en el siglo XX y J. Arnold Toynbee en
nuestros días, los hombres han estado dándole vueltas al problema de si las civilizaciones
tienen un ciclo de vida y siguen un patrón similar de cambio. De esta discusión ha surgido el
acuerdo bastante general del que los hombres viven en sociedades organizadas por separado,
cada uno con su propia cultura. Y que algunas de estas sociedades, que cuentan con la
escritura y la vida de ciudad, existen a un nivel más alto de cultura que el resto, y deben ser
referidas por el término “Civilizaciones”. Tendiendo estas civilizaciones a pasar a través de un
patrón común de experiencias.
A partir de estos estudios parece que las civilizaciones pasan a través de un proceso de
evolución que puede ser analizado brevemente de la siguiente manera: cada civilización ha
nacido de algún inexplicable modo y, después de un comienzo lento, entra en un periodo de
fuerte expansión, aumentando su tamaño y el poder, tanto internamente como a expensas de
sus vecinos, hasta que poco a poco una crisis de organización aparece. Cuando esta crisis ha
pasado y la civilización ha sido reorganizada, ésta parece de algún modo diferente. Su vigor y
su moral se han debilitado. Se estabiliza y finalmente, se estanca. Después de una Edad de
Oro de paz y la prosperidad, las crisis internas surgen de nuevo. En este punto aparece, por
primera vez, una moral y debilidad física que plantea, también por primera vez, las preguntas
sobre la cpacidad de la civilización de defenderse contra los enemigos externos. Atormentado
por las luchas internas de carácter social y constitucional, debilitado por la pérdida de fe en sus
ideologías antiguas y por el reto de las nuevas ideas incompatibles con su antigua naturaleza, la
civilización va debilitándose de manera constante hasta que es sumergida por enemigos
externos, y eventualmente desaparece.
Cuando aplicamos este proceso, incluso en esta forma más bien vaga, a nuestra propia
civilización, la civilización occidental, podemos ver que ciertas modificaciones son necesarias.
Como otras civilizaciones, nuestra civilización comenzó con un período de mezcla de
elementos culturales de otras sociedades, y convirtió estos elementos en una cultura
netamente propia. Comenzó a expandirse con rapidez creciente como otras lo han hecho, y
pasó de este período de expansión a un periodo de crisis. Pero en ese momento el patrón
cambió.
En más de una docena de civilizaciones la era de expansión fue seguida por una era de crisis, y esta, a su vez, por un período de imperio universal en el que solo una
unidad política gobernó toda la extensión de la civilización. La civilización occidental, por el
contrario, no pasó de la era de crisis a la era del imperio universal, sino que
fue capaz de reformarse y entró en una nueva etapa de expansión. Por otra parte, la
civilización occidental hizo no una, sino varias veces. Fue esta capacidad para reformar o
reorganizar a sí misma una y otra vez lo que hizo de la civilización occidental el factor
dominante en el mundo al principio del siglo XX.
Cuando miramos a las tres eras que forman la parte central del ciclo de vida de una
civilización, podemos ver un patrón común. La era de la expansión general se caracteriza por
cuatro tipos de expansión: (1) de la población, (2) de la zona geográfica, (3) de la producción, y
(4) de los conocimientos. La expansión de la producción y la expansión del conocimiento dan
lugar a la expansión de la población, y estos tres juntos dan lugar a la expansión
de la extensión geográfica. Esta expansión geográfica es de cierta importancia, ya que da a
la civilización un nuevo tipo de estructura nuclear que proviene de un núcleo antiguo (que existía
como parte de la civilización incluso antes del período de expansión) y una nueva
zona periférica (que pasó a formar parte de una única civilización en el período de expansión y
más adelante también). Si lo deseamos, podemos añadir, como un concreción adicional, la
tercera área semi­periférica entre la zona central y la zona netamente periférica.
Estas áreas diferenciadas son fácilmente discernibles en diversas civilizaciones del pasado,
y han desempeñado un papel vital en el cambio histórico de estas civilizaciones. En la
civilización mesopotámica (6000 aC ­ 300 dC), la zona nuclear fue el valle inferior de
Mesopotamia; el área semi­periférica fue el valle medio y superior, mientras que la zona
periférica incluía las tierras altas que rodean este valle, y más áreas remotas como Irán, Siria,
e incluso Anatolia. La zona nuclear de la civilización cretense (3500 aC ­ 1100 aC) fue la
isla de Creta, mientras que la zona periférica incluía las islas del Egeo y las costas de los
Balcanes. En la civilización clásica la zona central era la costa del mar Egeo, la zona
semi­periférica el resto de la parte norte de la zona oriental del Mar Mediterráneo,
mientras que la zona periférica cubría el resto de las costas del Mediterráneo y en última
instancia España, el norte de África y la Galia. En la civilización cananea (2200 aC ­ 100 aC) el
área nuclear era el Levante mediterráneo, mientras que la zona periférica fue en el Mediterráneo
occidental en Túnez, oeste de Sicilia, y el este de España. La zona núcleo de la civilización
occidental (400 aD ­ algún momento del futuro) ha sido la mitad norte de Italia, Francia, el
extremo occidental de Alemania, Inglaterra, y la zona semi­periférica ha sido la Europa Central,
Oriental y del Sur y la Península Ibérica, mientras que las zonas periféricas han incluido
América del Norte y del Sur, Australia, Nueva Zelanda, África del Sur, y algunas otras áreas.
Esta distinción de por lo menos dos áreas geográficas en cada civilización es de gran
importancia. El proceso de expansión, que comienza en la zona nuclear, también comienza a
ralentizarse en el núcleo en el momento en el que en la zona periférica sigue expandiéndose. En
consecuencia, en la última parte de la era de expansión, las áreas periféricas de la civilización
tiende a volverse más ricas y poderosas que la zona nuclear. Otra forma de decir esto es
que el núcleo pasa de la era de expansión a la era de conflictos antes que lo haga la
periferia. Finalmente, en la mayoría de las civilizaciones la tasa de expansión comienza a
declinar en todas sus partes. Es este descenso de la tasa de expansión de una civilización la que marca su paso de
la era de expansión de la era de los conflictos. Esta última es la más compleja, interesante y
crítica de todos los períodos del ciclo de vida de una civilización. Está marcada por cuatro
características principales: (a) es un período de tasa decreciente de expansión; (b) es un
período de crecientes tensiones y conflictos de clase, (c) se trata de un período de guerras
imperialistas cada vez más frecuentes y violentas, y (d) se trata de un período de crecimiento
de la irracionalidad, el pesimismo, las supersticiones y la ultramundaneidad. Todos estos
fenómenos aparecen en la zona central de una civilización antes de que aparezcan en las
partes más periféricas de la sociedad.
La disminución de la tasa de expansión de la era de los conflictos da lugar a otras
características de la era, al menos en parte. Después de los largos años de la era de
expansión, las mentes de las personas y las organizaciones sociales se encuentran ajustadas
a la expansión, y es muy difícil reajustar éstas a una tasa decreciente de expansión. Las clases
sociales y unidades políticas dentro de la civilización tratan de compensar la desaceleración de
la expansión a través del crecimiento normal por el uso de la violencia contra otras clases
sociales o de otras unidades políticas. De esto vienen la lucha de clases y las guerras
imperialistas. Los resultados de estas luchas dentro de la civilización no son de importancia vital
para el futuro de la civilización misma. Lo que tendría significancia sería la reorganización de la
estructura de la civilización para que el proceso de crecimiento normal se reanudase.
Debido a que tal reorganización requiere la eliminación de las causas del decaimiento de
la civilización, el triunfo de una clase social sobre otra o de una unidad política sobre otra,
dentro de la civilización, no tiene por lo general una influencia relevante sobre las causas de la
declive, y (excepto por accidente) no se traducen en una reorganización de la estructura que
dará lugar a un nuevo período de expansión. En efecto, la lucha de clases y las guerras
imperialistas de la era de conflicto probablemente servirán para aumentar la velocidad de
decaimiento de la civilización porque disipan capital y desvían la riqueza y las energías de
actividades productivas a actividades no productivas.
En la mayoría de las civilizaciones la agonía prolongada de la era de los conflictos termina
finalmente en un nuevo período, la edad del imperio universal. Como resultado de las guerras
imperialistas de la edad de los conflictos, el número de unidades políticas de la civilización se
reduce por conquista. Finalmente, uno emerge triunfante. Cuando esto ocurre, tenemos una
unidad política para la toda la civilización. En la zona nuclear que pasa de la era de expansión a
la era de conflictos antes que las zonas periféricas, a veces el área nuclear es conquistada por
un solo estado antes de que toda la civilización sea conquistada por el imperio universal.
Cuando esto ocurre, el imperio nuclear es generalmente un estado semi­periférico, mientras
que el imperio universal es generalmente un estado periférico. De hecho, el núcleo de
Mesopotamia fue conquistada por la semi­periférica Babilonia alrededor del año 1700 aC,
mientras que el conjunto de la civilización mesopotámica fue conquistada por la más periférica
Asiria sobre 725 aC (reemplazada por la totalmente periférica Persia alrededor de 525 aC). En
la civilización clásica, la zona núcleo fue conquistada por la semi­periférica Macedonia sobre
336 aC, mientras que la civilización entera fue conquistada por la periférica Roma alrededor de
146 aC. En otras civilizaciones el Imperio Universal ha sido siempre un estado periférico,
incluso cuando no hubo conquista anterior de la zona nuclear por un estado semi­periférico. En la civilización maya (1000 aC­1550 dC) núcleo estaba aparentemente en Yucatán y Guatemala,
pero el imperio universal de los aztecas se ubicó en las periféricas tierras altas del México
central. En la civilización andina (1500 aC ­ 1600 dC) las áreas centrales se encontraban en las
laderas más bajas y valles de la zona central y norte de los Andes, pero el imperio universal de
los Incas se centró en los altos Andes, una zona periférica. La civilización cananea (2200 aC ­
146 aC) tuvo su núcleo en la zona del Levante mediterráneo, pero su imperio universal, el
imperio púnica, se centró en Cartago, en el oeste mediterráneo. Si nos fijamos en el Lejano
Oriente, vemos nada menos que tres civilizaciones. La más temprana de ellas, la civilización
sínica, floreció en el valle del río Amarillo después de 2000 aC, culminó en los imperios Chin y
Han después de 200 aC, y fue en gran parte destruida por invasores uralo­altaicos después de
400 dC. De la misma manera en que surgió la civilización cretense de la civilización clásica o la
civilización occidental surgió de la civilización clásica, De esta Civilización sínica, surgieron
otras dos civilizaciones: (a) la civilización china, que comenzó alrededor del año 400 dC,
culminó en el imperio manchú tras 1644 dC, y fue interrumpida por invasores europeos en el
período 1790­1930, y (b) la civilización japonesa, que se inició en la época de Cristo, culminó en
el imperio Tokugawa tras 1600, y fue completamente interrumpida por invasores de la
civilización de occidente en el siglo que siguió a 1853.
En la India, como en China, dos civilizaciones se han sucedido. Aunque sabemos
relativamente poco sobre la primera de las dos, la tardía (como en China) culminó en un
imperio universal gobernado por un pueblo forastero y periférico. La civilización índica, que
comenzó alrededor de 3500 aC, fue destruida por los invasores arios alrededor de 1700 aC. La
civilización hindú, que surgió de la civilización índica alrededor de 1700 aC, culminó en el
imperio mogol y fue destruida por los invasores de la civilización occidental en el período de
1500 ­1900.
En cuanto al área extremadamente complicada del Cercano Oriente, se observa un patrón
similar. La civilización islámica, que comenzó alrededor del año 500 dC, culminó en el imperio
otomano en el período de 1300 ­1600 y ha estado en riesgo de ser destruida por
invasores de la civilización occidental desde el año 1750.
Expresados de esta manera, estos patrones en los ciclos de vida de las diversas
civilizaciones pueden parecer confusos. Pero si los tabulamos, el patrón emerge con cierta
simplicidad. De este cuadro emerge un hecho más extraordinario. De las aproximadamente
veinte civilizaciones que han existido en toda la historia humana, hemos listado dieciséis. De
estas dieciséis, doce, catorce posiblemente, ya están muertas o moribundas, sus culturas
destruidas por extraños capaces de; venir con el poder suficiente para interrumpir la civilización,
destruir su modos establecidos de pensamiento y acción, y eventualmente eliminarla. De estas
doce culturas muertas o moribundas, seis han sido destruidas por los europeos que traían
consigo la cultura de la civilización de occidente. Si tenemos en cuenta el número nunca
revelado de otras sociedades más simples que una civilización, que la civilización occidental ha
destruido o está destruyendo ahora, las sociedades tales como los hotentotes, los iroqueses,
los habitantes de Tasmania, los navajos, los caribes y muchos otros, todo el poder aterrador de
la civilización occidental se hace evidente.

Civilización Su duración Imperio universal Invasión final Su duración
Mesopotámica 6000 ­ 300 aC Asirio / Griegos 335 ­ 300 aC
Persa(725­333 aC)
Egipcia 5500 ­ 300 aC Egipcio Griegos 334 ­ 300 aC
Cretense 3500 ­ 1150 aC Minoica ­ Micénica Dorios 1200 ­ 1000 aC
Griegos
Índica 3500 ­ 1700 aC Harappa? Arios 1800 ­ 1600 aC
Canaan 2200 ­ 100 aC Púnico Romanos 264 ­ 146 aC
Sínica 2000 aC ­ 400 dC Chin/Han Uralo­altaicos 200 ­ 500 dC
Hitita 1800 aC­ 1150 dC Hittita Indo­europeos 1200 aC ­ 1000 dC
Clásica 1150 aC ­ 500 dC Romano Germanos 350 ­ 600 dC
Andina 1500 aC ­ 1600 dC Inca Europeos 1534
Maya 1000 aC ­ 1550 dC Azteca Europeos 1519
Hindú 1800 aC ­ 1900 dC Mogol Europeos 1500 ­ 1900
China 400 ­ 1930 dC Manchú Europeos 1790 ­ 1930
Japonés 850 aC ­ ? Tokugawa Europeos 1853 ­ ?
Islámica 500 aC ­ ? Otomano Europeos 1750 ­ ?
Occidental 350 ­ ? Estados Unidos? ? ?
Ortodoxa 350 ­ ? Union soviética ? ?

Una de las causas, aunque de ninguna manera la causa principal, de la capacidad de la
civilización occidental de destruir otras culturas se basa en el hecho de que se ha estado
expandiendo durante un largo tiempo. Este hecho, a su vez, se apoya en otra condición a la que
ya hemos aludido, el hecho de que la civilización occidental ha pasado por tres períodos de
expansión, ha entrado en una era de conflicto de tres veces, cada una de las veces ha tenido su
zona núcleo conquistada casi en su totalidad por una sola unidad política, pero no ha logrado
pasar a la era del imperio universal porque de la confusión de la era de los conflictos surgió
cada vez una nueva organización de la sociedad capaz de expandirse por sus propios poderes
organizativos, con el resultado de que los cuatro fenómenos característicos de la era de los
conflictos (disminución de la tasa de expansión, los conflictos de clase, las guerras
imperialistas, la irracionalidad) fueron gradualmente reemplazados una vez más por los cuatro
tipos de expansión propios de una época de expansión (demográficos, geográficos, de
producción, de conocimiento). Desde un estricto punto de vista técnico, este cambio de la era
de los conflictos a la era de la expansión está marcado por la reanudación de la inversión de
capital y la acumulación de capital a gran escala, así como el cambio anterior de la era de la expansión a la edad de conflictos estaba marcado por una disminución de la tasa de inversión y,
finalmente, por una disminución de la tasa de acumulación de capital.
La civilización occidental comenzó, como todas las civilizaciones, en un período de
mezcla cultural. En este caso se trataba de una mezcla resultante de las invasiones bárbaras
que destruyeron la civilización clásica en el período 350­700. Mediante la creación de una nueva
cultura que ofrecían los diversos elementos como las tribus bárbaras, el mundo romano, el
mundo sarraceno, y sobre todo el mundo judío (el cristianismo); la civilización occidental se
convirtió en una nueva sociedad.
Esta sociedad se convirtió en una civilización cuando quedó organizada, en el período
700­970, en la cual había acumulación de capital y los inicios de la inversión de este
capital en nuevos métodos de producción. Estos nuevos métodos están asociados con un
cambio desde las fuerzas de infantería hasta los guerreros a monta para la defensa, desde la
mano de obra (y por tanto la esclavitud) hasta la tracción animal en el uso de la energía, desde
el arado rudimentario y la rotación de cultivos de dos campos de la tecnología agrícola de
barbecho de la Europa mediterránea, hasta los bueyes, el arado de ocho bandas y el sistema
de rotación de tres campos de los pueblos germánicos, y desde la centralizada orientación
política centrada en el estado del mundo romano hasta la red descentralizada, de energía
privada del medievo feudal. En el nuevo sistema un reducido número de hombres, equipados y
entrenados para luchar, recibieron los impuestos y los servicios de la inmensa mayoría de los
hombres que se esperaba labrasen la tierra. A partir de este injusto pero efectivo sistema
defensivo surgió una desigual distribución del poder político y, a su vez, una distribución
desigual de los ingresos económicos sociales. Esto, a su vez, dio lugar a una acumulación de
capital, el cual, al dar lugar a la demanda de bienes de lujo de origen remoto, comenzó a
cambiar el énfasis del conjunto económico de la sociedad, pasando de su organización antes
en unidades autosuficientes agrarias (feudos) hacia el intercambio comercial, la especialización
económica, y, por el siglo 13, a un modelo totalmente nuevo de la sociedad con las ciudades,
una clase burguesa, la difusión de la alfabetización, la libertad cada vez mayor de opciones
alternativas sociales, y los nuevos, a menudo inquietantes, pensamientos.
De todo esto se produjo el primer período de expansión de la civilización occidental, que
abarca los años 970­1270. Al final de este período, la organización de la sociedad se estaba
convirtiendo en una colección petrificada de los intereses creados; la inversión estaba
disminuyendo, y la tasa de expansión estaba empezando a decaer. En consecuencia, la
civilización occidental, entró por primera vez en la era de los conflictos. Este período, la época
de la Guerra de los Cien Años, la peste negra, las grandes herejías y graves conflictos de clase,
duró desde 1270 hasta 1420. Al final del mismo, los esfuerzos para conquistar la civilización
occidental provinieron de Inglaterra y Borgoña. Pero justo en ese momento, comenzó una nueva
era de expansión, con una nueva organización de la sociedad que eludía los viejos intereses
creados por el sistema feudal­señorial.
Esta nueva era de expansión, a menudo llamado el período del capitalismo comercial,
duró desde 1440 hasta aproximadamente 1680. El verdadero impulso a la expansión económica
durante el período, provino de los esfuerzos para obtener ganancias del intercambio de
productos, en especial de artículos de semi­lujo o de lujo, a largas distancias. Con el tiempo,
este sistema de capitalismo comercial se petrificó en una estructura de intereses creados en que los beneficios se sustentaban en la imposición de restricciones a la producción o
intercambio de bienes, y no por fomento de nuevas actividades comerciales. Esta nueva
estructura de intereses creados, por lo general llamada mercantilismo, se convirtió en tal carga
para las actividades económicas que la tasa de expansión de la actividad económica disminuyó
e incluso dio lugar a un período de declive económico en las décadas inmediatamente
posteriores a 1690. Las luchas de clase y las guerras imperialistas engendradas por esta
era de conflictos se denominan a veces como la Segunda Guerra de los Cien Años. Las
guerras continuaron hasta 1815, y las luchas de clase incluso hasta más tarde. Como resultado
de lo anterior, en 1810 Francia había conquistado la mayor parte de la de la civilización
occidental. Pero al igual que se produjo en 1420, cuando Inglaterra había conquistado también
parte del núcleo de la civilización hacia la última parte de la era de conflictos, la victoria se tornó
en intrascendente debido a que un nuevo período de expansión comenzó. Así como el
capitalismo comercial eludió la institución petrificada del sistema feudal­señorial (caballería)
después de 1440, el capitalismo industrial eludió la institución petrificada del capitalismo
comercial (mercantilismo) después de 1820.
La nueva era de expansión que convirtió la victoria político­militar de Napoleón de 1810
en imposible de mantener, fue iniciada en Inglaterra mucho antes. Se mostró como la revolución
agrícola alrededor de 1725 y la revolución industrial alrededor de 1775, pero no se tornó en una
gran eclosión de la expansión hasta después de 1820. Una vez iniciada, avanzó en un impulso
tal que el mundo nunca antes había visto , y pareciendo como si la civilización occidental
pudiese llegar a cubrir todo el globo. La fecha de esta tercera era de expansión podría
fijarse en 1770­1929, y siguió a la segunda era de los conflictos de 1690­1815. La
organización social que estaba en el centro de este nuevo avance podría llamarse
“capitalismo industrial”. En el transcurso de la última década del siglo XIX, comenzó
a convertirse en una estructura de intereses personales que podemos denominar como
“monopolio capitalista “. Para 1890, algunos aspectos de una nueva era de los conflictos, la
tercera en la civilización occidental, comenzaron a aparecer, sobre todo en la zona núcleo, con
un renacimiento del imperialismo, de la lucha de clases, de la guerra violenta, y de las
irracionalidades.
Por 1930 estaba claro que la civilización occidental se encontraba de nuevo en una
época de conflictos, por 1942 un estado semi­periférico; Alemania, había conquistado la mayor
parte del núcleo de la la civilización. Ese esfuerzo fue derrotado al ponerse en la palestra un
estado periférico (los Estados Unidos) y otro estado fuera de la civilización(la sociedad
soviética). Aún no está claro si la civilización occidental continuará por el camino marcado por
tantas civilizaciones anteriores, o si será capaz de reorganizarse lo suficiente como para entrar
en una nueva, cuarta era de expansión. Si ocurre lo primero, esta era de conflicto sin duda
continuará con las cuatro características; la lucha de clases, la guerra, la irracionalidad y la
disminución del progreso. En este caso, obtendremos sin duda un imperio universal en el cual
los Estados Unidos gobernarán la mayor parte de la civilización occidental. A esto le seguirá,
como en otras civilizaciones, un período de decadencia y en última instancia, a medida que
crece la debilidad de la civilización, las invasiones y la destrucción total de la cultura occidental.
Por otro lado, si la civilización occidental es capaz de reorganizarse y entra en una cuarta era
de expansión, la capacidad de la civilización occidental para sobrevivir y continuar aumentando la prosperidad y el poder será brillante. Dejando de lado ese futuro hipotético, la civilización
occidental, en aproximadamente mil quinientos años, ha pasado a través de ocho periodos:

1. Mezcla, 350 ­ 700
2. Gestación, 700 ­ 970
3A. Primera expansión, 970 ­ 1270
4A. Primer conflicto, 1270 ­ 1440
Imperio central: Inglaterra, 1420
3B. Segunda expansión, 1440 ­ 1690
4B. Segundo conflicto, 1690 ­ 1815
Imperio central: Francia, 1810
3C. Tercera expansión, 1770 ­ 1929
4C. Tercer conflicto, 1893­
Imperio central: Alemania, 1942

Las 2 posibilidades que plantea el futuro son:

(Reorganización)
(Continuación del proceso)
3D. Cuarta expansión, 1944 ­
5. Imperio universal (Estados Unidos)
6. Decadencia
7. Invasión (fin de la civilización)

De la lista de las civilizaciones dada anteriormente, se convierte en algo más fácil de ver cómo
la civilización occidental fue capaz de destruir (o aún es capaz de destruir) las culturas de otras
seis civilizaciones. En cada uno de estos seis casos, la civilización víctima ya había pasado el
período del imperio universal y estaba sumida en la era de decadencia. En tal situación la
civilización occidental tuvo un papel como invasor similar a la que desempeñan las tribus
germánicas de la civilización clásica, por los dorios en la civilización cretense, por los griegos
en la mesopotámica o civilización egipcia, por los romanos en la civilización cananea, o por
los arios en la civilización índica. Los occidentales que se echaron encima a los aztecas en
1519, de los incas en 1534, del Imperio Mogol en el siglo XVIII, del Imperio Manchú
después de 1790, del Imperio Otomano después de 1774, y del Imperio de Tokugawa después
1853; realizaban la misma función que los visigodos y las otras tribus bárbaras ejercieron con el
Imperio Romano después de 377. En cada caso, los resultados de la colisión de dos
civilizaciones, uno en la era de expansión y el otro en la era de decadencia, fue inevitable. Una
nueva expansión podría destruir la decadencia.
En el curso de sus diversas expansiones la civilización occidental sólamente ha
colisionado con una civilización que no estuviese ya en la fase de decadencia. Esta excepción
fue “su medio hermano” por así decirlo; la civilización representada hoy en día por el imperio
soviético. No está claro en qué momento está esta civilización “ortodoxa”, pero está claro que
no se encuentra en su etapa de decadencia. Parece que la civilización ortodoxa comenzó como
un período de mezcla (500­1300) y está ahora en su segundo período de expansión. El primer
período de expansión, que abarca 1500 ­ 1900, había empezado a cambiar a una época de conflictos (1900­1920), pero los intereses adquiridos de la sociedad fueron barridos por la
derrota a manos de Alemania en 1917 y sustituida por una nueva organización de la sociedad
que dio lugar a una segunda era de expansión (desde 1921). Durante gran parte de los últimos
cuatrocientos años que culminaron con el siglo XX, la periferia de Asia ha sido ocupada por un
semicírculo de viejas y moribundas civilizaciones (islámica, hindú, china y japonesa). Estos han
estado bajo la presión de la civilización occidental proveniente de los océanos y de la civilización
ortodoxa empujando hacia afuera desde el centro de la masa terrestre eurasiática. La presión
oceánica comenzó con Vasco da Gama en la India en 1498, culminó a bordo del acorazado
Missouri en la bahía de Tokio en 1945, y todavía continúa con el ataque anglo­francés en Suez
en 1956. La presión rusa se ha aplicado desde el corazón continental a las fronteras interiores
de China, Irán y Turquía desde el siglo XVII hasta el presente. Gran parte de la historia mundial
en el siglo XX ha surgido a partir de la interacción de estos tres factores (el corazón continental
de poder ruso, las culturas destruidas de la franja exterior de Asia y las potencias oceánicas de
la civilización occidental).

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